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Descubren más de 100 nuevas especies frente a las costas de Chile (Video)

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En un logro científico sin precedentes, un equipo internacional de investigadores, liderado por el Instituto Oceánico Schmidt, ha mapeado más de 52.000 kilómetros cuadrados del fondo marino, desvelando la existencia de más de cien especies desconocidas y cuatro montañas submarinas frente a las costas de Chile. Este descubrimiento se realizó mediante la utilización de tecnología de punta, incluyendo un robot submarino capaz de sumergirse hasta los 4.500 metros de profundidad.

El proyecto, dirigido por el renombrado científico Javier Sellanes de la Universidad Católica del Norte, ha permitido la identificación de una variedad de formas de vida marina, como corales de aguas profundas, esponjas de vidrio, y langostas, muchas de las cuales podrían ser nuevas para la ciencia. La expedición exploró los montes submarinos situados a lo largo de las dorsales de Nazca y Salas y Gómez, extendiéndose tanto dentro como fuera de las aguas jurisdiccionales de Chile.

Detalle de una esponja documentada a 1238,67 metros de profundidad en la Seamout 10, también conocida como Guyot Baral.
Crédito: ROV SuBastian / Schmidt Ocean Institute

El hallazgo de cuatro montañas submarinas, una de las cuales se eleva hasta los 3.530 metros y ha sido denominada provisionalmente «Solito» por los investigadores, subraya la riqueza y diversidad del ecosistema marino en esta región. Estos montes submarinos albergan comunidades ecológicas únicas y vulnerables, incluyendo arrecifes de coral profundo y jardines de esponjas, lo que destaca la importancia de su protección.

La expedición también se centró en recoger datos para apoyar la creación de una área marina protegida internacional, con el objetivo de conservar estos hábitats marinos únicos. Los investigadores han comenzado a analizar la fisiología y genética de los especímenes recogidos para confirmar la existencia de especies previamente desconocidas para la ciencia.

Erizos oblongos de Dermechinus documentados a una profundidad de 516 metros en el monte submarino JF2. Un grupo internacional de científicos a bordo de una reciente expedición del Schmidt Ocean Institute cree haber descubierto más de 100 nuevas especies que viven en los montes submarinos frente a la costa de Chile, incluidos corales de aguas profundas, esponjas de cristal, erizos de mar, anfípodos y langostas.
Crédito: ROV SuBastian / Schmidt Ocean Institute

Sellanes expresó su asombro ante los resultados de la expedición, destacando la «alucinante» cantidad de nuevas especies encontradas, especialmente de esponjas. Además, señaló que los resultados preliminares indican que las áreas marinas protegidas de Nazca-Desventuradas y Juan Fernández están cumpliendo su función de preservar estos delicados hábitats marinos.

Una segunda expedición ya está en marcha, extendiendo la exploración a la Cordillera Salas y Gómez con el buque de investigación Falkor. Las inmersiones son transmitidas en vivo, permitiendo al público ser testigo de los descubrimientos en tiempo real.

El Schmidt Ocean Institute, en colaboración con el Nippon Foundation – Nekton Ocean Census Program, busca contribuir significativamente al conocimiento del océano, con el ambicioso objetivo de descubrir 100.000 nuevas especies marinas en la próxima década. Estos descubrimientos no solo enriquecen nuestro entendimiento de la biodiversidad oceánica, sino que también subrayan la importancia crítica de proteger estos ecosistemas únicos y poco explorados.

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